Carbohidratos – Clasificación y Funciones

Los hidratos de carbono, glúcidos o carbohidratos son parte fundamental de la alimentación humana, siendo su principal misión el proporcionar energía.

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Tipos de carbohidratos:

  • Monosacáridos
    Son los azúcares más simples y sencillos (ej. glucosa, fructosa).
  • Oligosacáridos
    Compuestos de 2 a 9 monosacáridos, incluyendo los Disacáridos (ej. sacarosa, lactosa).
  • Polisacáridos
    Formados por la unión de una gran cantidad de monosacáridos (ej. almidón, pectina, agar).

¿Por qué son importantes los carbohidratos? :

  • Producción energética: Producen la combustión más limpia en nuestras células, dejando así menos residuos en el organismo. El cerebro y el sistema nervioso central solamente utilizan la glucosa para obtener energía, evitando así la presencia de residuos tóxicos en contacto con las células del tejido nervioso.
    La glucosa, fructosa y galactosa son una fuente rápida de energía gracias a que se absorben directo en el intestino sin necesidad de digestión previa.
    En cambio, los azúcares complejos deben ser primeramente transformados en azúcares sencillos para poder ser asimilados mas tarde.
    Un gramo de carbohidratos produce 4 kcal al quemarse.
  • Reserva energética: Se almacena como glucógeno hepático o muscular hasta que se requiera energía.
  • Estructural: Forman parte del tejido conectivo.
  • Desintoxicante: Se facilita la eliminación de sustancias tóxicas a través de la orina gracias al ácido glucurónico que se obtiene de la glucosa.
  • Modulación del tránsito gastrointestinal: se aumenta el volumen del bolo alimenticio lo que genera una sensación de saciedad. Se aumenta también el volumen de las heces, la velocidad de tránsito intestinal previniendo que sustancias nocivas estén en contacto con la mucosa intestinal por periodos innecesarios de tiempo. Absorben y arrastran colesterol bajando así los niveles en la sangre. Retardan la absorción de glucosa, lo cual es conveniente para personas que sufren de diabetes.
  • Constituyenten moléculas de importancia biológica como ATP, ADN, ARN, etc.

Se recomienda que entre el 55 y 60% de la energía diaria suministrada al organismo humano provenga de carbohidratos, sin abusar del azúcar simple.

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